Saying goodbye to Orcalab – Megan’s final blog.

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As my time here at OrcaLab draws to a close every morning i try to remind myself to remember & savour every inch of what i see, hear and smell of this place. For when i return to England i will wake every morning missing it! From the green moss hanging above my tent to every molecule of the panorama view of Blackney pass spanning from Burnt point to Gabe’s rock. To remember every smell, from red cedar to the Sealions. To remember every sound, from the A30’s N47 (or whirly doodle as Mark calls it) to the Raven’s echoing song. And most importantly to remember every person. The people i have met in my 3 months at Orcalab have been such a special part of my experience. Everyone has taught me something valuable, made me laugh, watched me cry and most importantly shared amazing encounters with creatures large and small. We were all here for the same reason and that is Orca so immediately everyone has a common ground to jump from but the relationships that have formed with this years band of ‘STRONG WOMEN’ has been incredible. Spending every waking second together discussing everything imaginable, mostly whales and food!

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Paul and Helena are the heart & soul of Hanson & having the wonderfully unique opportunity to be here with them has been a dream come true. Not only are they wonderfully hospitable and hugely generous hosts but they are priceless mentors, getting to know them & learning from them about the project of OrcaLab, from its history to its day to day running has been a leaning curve from start to finish. And to begin to understand the complexity of Orca acoustics has been the biggest treat. To begin myself to start to recognize different families of whales like you would the sound of someone’s voice is one of the most surreal and rewarding experience’s of being here. To get to know so much about the lives of these whales and have amazing close encounters with them just from land has been incredible. And the best part about this is that OrcaLab manages to do this with without interfering with their lives at all. I wonder if they know how much we care about them, how much we think about them, and how much we cherish them?

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3 months ago I didn’t know what to expect of my summer that laid ahead of me & now that it have flown by I can’t imagine my life off Hanson Island. Some small home comforts I will enjoy briefly once back in civilization but i guarantee within a week i will be craving the sound of squirrels throwing pine cones at my little tent in the forest and the anticipation of waiting for the fire to heat the water tank before A shower! So thank you to everyone and everything that has made my summer not only life changing but completely unforgettable. Every second has been an absolute privilege.

 

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Goodbye Hanson Island, goodbye Paul & Helena & goodbye Orca, see you soon, Love Megan.

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by Megan Hockin-Bennet

October 2013

Barbara’s CP blog

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Sé que ´´soñar´´ es fácil, sé que todos tenemos aunque sea un gran sueño que deseamos alcanzar, ese sueño que nos vuela la mente al satélite más mínimo que podamos imaginar, ese sueño que sea cual sea su dimensión, es lo más inmenso para cada uno de nosotros. Pero también sé que lograrlo no es tan fácil como imaginarlo… Sin saber exactamente cuándo mi gran sueño comenzó a invadir mi mente, pero con la plena seguridad de que llegó con mucha fuerza,  hoy me encuentro viviéndolo y con la esperanza de continuarlo por el resto de mi vida…

Sin poder dejar de agradecer a todas las personas que hicieron posible que yo este transitando aún esta experiencia, tengo otra historia que contarles….

…Historia que duró 7 días en un lugar increíblemente espectacular llamado Cracroft Point (CP), ubicado en  un extremo al Oeste de la Isla Cracroft y a su vez dando al apasionante Estrecho de Johnstone cual separa a lo largo, dicha Isla de otra llamada Vancouver. Donde viví en una pequeña casita junto a mi compañero Mark, con quién me divertía muchísimo al mismo tiempo que esperábamos divisar aquellas negras aletas dorsales tan ansiadas de ver… CP es una excelente ubicación para poder observar con bastante frecuencia, casi todos los días durante todo el día, varias especies marinas, por supuesto Orcas Residentes del Norte y Transeúntes , otros delfines, marsopas, ballenas, aves, focas, leones marinos. Aunque lamentablemente durante mi estadía en CP, no tuve la suerte de ver seguido a las Orcas…

–..– Día 1:

Desperté, todavía en OrcaLab muy temprano por la mañana. Ansiosa, saqué la cabeza por la ventana de mi carpa para testear el amanecer, y lo que vi es niebla, esa neblina que me encanta, pero no justamente en ese día, ya que mi turno para pasar una estadía de 7 días en CP había llegado, pero que con la neblina invadiendo todo el Pasaje Blackney no podía despegar el ´´Car Náutico´´ de Paul. Por lo tanto, mientras repasaba una y otra vez mi bolso y cubría mi guardia en el Lab de 10 a 12 pm esperaba que ese ´´humo blanco´´ desaparezca…. Hasta que por fin, pasadas apenas las 3 pm Paul me buscó en el Lab y me dijo: ´´Barbara estas lista?? La neblina se está yendo´´ Solo me hizo falta pegar un brinco de emoción que ya estaba subiendo mi staff al ´´Car Náutico´´ y partiendo rumbo  a mi esperada semana…

…Llegué a CP, mi compañero Mark me estaba esperando. Y después de unas ´´breves´´ recomendaciones de Paul acerca del lugar, él se marchó. Con el tiempo que quedaba todavía con luz del día, Mark me enseñó todas las instalaciones de la ´´mini mansión CP´´ y alrededores.

Ya casi preparados para descansar, una voz de alerta nos mantuvo en vela, y entre rezos y tasas de café estuvimos hasta las 2.30 am aprox… Lo que pasó es que, Paul en su June Cove se encontraba a la deriva, ya que la niebla junto a la oscuridad de la noche hacía imposible que pudiera localizar el camino para estacionar la nave. Nunca deseamos tanto escuchar ese sonar de los botes desde los hidrófonos, que utilizamos para escuchar los sonidos de las Orcas, lo cual fue de gran ayuda para guiar a Paul hacia el Lab…  En fin, la odisea tuvo Final Felíz, pudimos descansar,  y entre nos, sé que las Orcas amigas lo mantuvieron a salvo durante ese tiempo…

–..–  Día 2:

Me bastó con solo abrir los ojos que ya tenía en vista al Estrecho Johnstone ante mí. Sensaciones: muchas; Pensamientos: todos; Felicidad: completa!! …en el medio día una hermosa Jorobada nos brindó su compañía durante un tiempo. Pasado el mismo, un grupo de Orcas se hizo presente, pero del lado de la Isla Vancouver, muuuchos metros de distancia, pero que con el telescopio pude seguirlas muy de cerca y ver algunos de sus lindos saltos… Más tarde tuvimos la visita de alrededor de 300 delfines, que no muy decididos ellos, o tal vez por solo diversión iban y venían, iban y venían…

 

–..–  Día 3:

Otra vez abrir los ojos y agradecer a Dios por esa vista maravillosa y por permitirme un nuevo día… Sin mucho movimiento por la mañana, algunas llamadas desde los hidrófonos, y un poco nublado, pasé un buen rato trepando entre las rocas sobre la línea de la costa… Llegada la tarde, mientras miraba unos videítos de ´´ORCAS´´ dentro de la casita, charlaba con Mark y pispiaba hacia afuera ´´por las dudas´´ y con las ganas de que aparezcan las negras aletas, éstas otra vez me dijeron ´´presente´´….por supuesto bajé corriendo al deck para tomar el telescopio y comprobar una vez más mi vista sin ellos.  Estaba en lo cierto, y no solo eran orcas sino también Transeúntes ¡!! No más que decirles que instantáneamente mi sonrisa se dibujó sobre mi cara y pasé un largo tiempo diciendo OH My God OH My God OOOOH My Goooooddd, Thank you Orcas, I love you Orcas, una y otra vez ¡!! Unos minutos después de esa majestuosa pasada de Orcas Transeúntes, las hermosas Residentes también dieron el presente del día, y éstas últimas continuaron camino hacia el Pasaje Blackney pasando a saludar a mis compañeras por el Lab.

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–..–  Día 4:

Despertar, y ver la niebla cubriendo el Estrecho…Hermoso!!  Sin orcas durante este día, pero las Jorobadas, un par de grupitos de marsopas y muchos delfines más me divirtieron durante mucho tiempo.

–..–  Día 5:

Casi llegando el medio día y un grupo de Orcas ya estaba regalándome otra vez su presencia, primero del lado de Isla Vancouver, luego cruzaron el Estrecho y en algunos minutos las tuve en frente…yo estaba sentada en las rocas (muy pegada al agua) y cuando se acercaron más y más comencé a trepar entre dichas rocas, sintiéndome tal cual Jessy en ´´Liberen a Wily´´  y siguiendo su ritmo, mantuvimos un hermoso e inolvidable andar….NADA COMO IR JUNTOS A LA PAR ¡!

Por la tarde, otro grupo de Orcas se acercaba del lado Oeste, quienes manteniendo un lento andar, casi en comportamiento de descanso y juntas, una al lado de la otra pasaron por delante de la plataforma, donde me encontraba esperando por ellas… Justo cuando el grupo estaba pasando, una Jorobada también se encontraba allí. Mark y yo nos miramos, y atentos observamos la interacción entre las Orcas y la enorme Jorobada. Concluimos que la ballena estuvo un tanto molesta con la presencia de las Orcas, ya que éstas  pasaban de un lado hacia el otro de la Humbpi, y ésta última emitió varias veces un fuerte sonido como queriendo decir tal vez: ´´no se me crucen por mi camino, no me molesten, fueraaa´´…. En fin, las orcas captaron el mensaje y dejaron en paz a la gran Ballena, y en no más de 10 minutos el grupo de Orcas ya no estaba más a la vista.

–..–  Día 6:

Delfines, muchos delfines desde temprano por la mañana alrededor de las 8.30 am, del lado de la isla Vancouver, luego cerca del mediodía  en medio del estrecho más delfines frente a la plataforma. Qué hermosos que son, y la verdad muy divertidos ¡! Esas  volteretas que hacen en el aire y dejan caer su cuerpo sobre el agua nuevamente, y con la velocidad que nadan y de repente cambian la dirección…

Por la noche, en plena oscuridad pero la luna dando un poco de luz, luminiscencias en el agua y  una, dos o tal vez tres Jorobadas muy cerca de la plataforma, sentimos sus respiraciones, movimientos y algunos sonidos característicos de ellas.

–..–  Día 7:

Wooow, que mañana inolvidable y más que grabada en mis recuerdos… respiraciones, muchas respiraciones podía escuchar desde la plataforma, y aunque no se veían por la neblina, el hermoso grupo A30´s estaba presente en el Estrecho Johnstone una vez más. No pude saber que estaban haciendo ya que no se veían, pero estuvieron un rato largo vagando cerca. Luego continuaron camino, las respiraciones  disminuían y yo rezando para que regresaran…y así fue, pegaron la vuelta y volvieron a pasar muy cerca de la costa de CP, y pude verlas muy muy de cerca. Fueron apenas unos minutos,  pero con toda certeza imborrables….

No más que decir GRACIAS, MUCHAS GRACIAS A TODOS POR AYUDARME A LOGRAR ESTE SUEÑO…Y  POR SUPUESTO A ELLAS, A LAS ORCAS, POR EXISTIR Y SER TAN HERMOSAS Y MAGICAS ¡!!

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Tomoko’s blog

8月29日。

今朝の海岸はみどころがいっぱいでした! Tomoko Mitsuya 2013 IMG_1652 - Version 2

いつものように朝食にウニを食べていたカモメのうにちゃん。

うにちゃんはオルカラボ前の岩に毎年戻ってくるワシカモメです。

海に潜ってケルプ(水面に漂う大きな海藻)にくっついた水中のウニを捕るのがすごくうまいので、ポールとヘレナが「うに」という名前をつけました。

今朝も元気にウニ捕りに励むうにちゃん、ウニを捕っては岩に運んで食べて、朝食には合計7つも食べたようでした。

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それを見ていたのは幼いカラスたち。

巣立ちしたばかりらしく、まだくちばしの根元がふくらんでおります。

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オルカラボ周辺では長年ワタリガラス(Common Raven)のペアが幅をきかせていて、ひとまわり小さいカラス(Northwestern Crow)はそれほど見かけませんでした。

しかしどうやらワタリガラスのペアが世代交代したらしく、あまり追い払われなくなったおかげでオルカラボ周辺にもたくさんの小さいカラスがやってきました。

このお話はその小さいほうのカラス、つまりCrowが主役です。

 

子カラスの一羽がうにちゃんの岩に舞い降りてウニ殻をかっさらうと、たくさんの子カラスがそれを奪おうと鳴き声をあげながら追いかけていきました。

(もちろん中身は食べ終えたあと。目の前で殻を持って行かれたうにちゃんは目をぱちくりさせておりました)

数分にわたるウニ殻争奪戦が繰り広げられていましたが、そのうち中身が空っぽであることに気づいたらしく、殻は捨てられて子カラスたちは別の方向に飛び立ちました。

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カラスの群れの中に1羽だけ、つやのある黒羽と成鳥のくちばしを持った個体がいて、親と思われました。

ウニ殻に飽きた子カラスのうちの何羽かが姿勢を低くして羽をプルプルさせ、くちばしを大きく開けてえさをねだっている様子でしたが親らしきカラスは頑固無視。

巣立ちしたんだから自分でえさをとらなきゃね!笑

と、ここまではほほえましい光景だったのですが、じっと観察していたところ、子カラスのなかにチャレンジャーがいたのです!!

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引き続き、食べ物かどうかもわからないガラクタをつまんでは奇声をあげて奪いあうたくさんの子カラスたち。

ところが1羽だけ、その中に混じらずにずっとケルプの上に留まって海中を見ている。

何をするのかなと見ていると…

 

目標を定め、とつぜん、くちばしを海水に突っ込んだのです!!

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デッキに出ていたわたしも、Pちゃん(アシスタント4年目の小林桃子さん)も、ポール・スポング博士も大笑い。

うにちゃんがウニを捕り、岩に戻って殻をあけて食べる一連の行動を見て真似してみたのでしょうか…。

 

ウニ狩りはかなりのテクニックが必要で、ベテランのうにちゃんですらケルプからウニをはがすことに失敗して海の底に落としてしまうことがあります。

もちろん経験もなく、そもそも水鳥ですらない子カラスにそう簡単に水中のウニが捕れるわけもなく、水面から顔をあげた幼カラスはちょっとしたパニックに陥った様子で羽をばたつかせ、声をあげて他のカラスたちのもとに飛んで行きました。

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「いつか捕れる日がくるといいね!笑」

 

とわたしたちは、月を欲しがる子どもに声をかけるような感じで見守っていたのです。

 

それからほんの1週間後。

9月4日。

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オルカラボのデッキに出ていたPちゃんは、再び子カラスがケルプの上に止まっているのを発見してスコープで観察し始めました。

前回と同じように、ウニを狙っているようでした。

 

「まだ挑戦を続けてるんだ…」

 

と感心したPちゃん。

しかしそこから彼女が目撃したのはおそるべき子カラスの行動でした。

 

子カラスは目標を定めると、前回のように水面に顔を突っ込まずに、かわりにケルプをくわえました。

そしてするするとケルプを水上に引っぱり上げ、ケルプ下部にくっついていたウニを水上に出してあっさりウニを捕獲すると、ザクッとくちばし上部をウニの口に刺して落ちないようにくわえて岩の上に飛んでゆきました。

 

岩の上に到着した子カラスはウニの殻を割って食べ始めました。

それに気づいた数羽の子カラスがやってきて、ウニの身を奪おうと奇声をあげていました。

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一連の行動はあまりにも手慣れた様子で、とても初めてとは思えなかったそうです。

おそらくこの1週間、この個体はわたしたちが確認していない間に何度かこの方法で狩りを成功させ、ウニを食べていたんでしょう。水鳥にはできない、カラスならではの方法で!!

 

Pちゃんから話を聞いたわたしたちは、たった1週間でここまでやった子カラスの頭の良さに震えました…。

自然というのはおそろしいものだなあ。

そして無謀に思えても挑戦を続ける限り、夢は叶うものなんだな、ともちょっと思いました。笑

大げさかもしれないけど。笑

 

子カラスは今日も元気にウニを捕って食べています。

カモメのうにちゃんがぽかんとした顔で、その様子を眺めていました。

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